Cerebro: curiosidades y funciones

Cerebro: curiosidades y funciones

 

Nuestro maravilloso cerebro

El cerebro es el centro de comando del sistema nervioso humano. Por lo tanto, nos atreveríamos a decir que es quien, en última instancia, dirige todo. El cerebro humano es el centro de la razón, las emociones, los sentimientos, el instinto y la lógica. No es muy romántico, pero contra la expresión popular, hay que decir que el corazón es solo un músculo destinado a bombear la sangre, sin sentimientos ni emociones. Aunque, por cierto, muchas veces influenciado por el cerebro, como en el caso del estrés, que puede llegar a dañarlo.

Si bien el  cerebro humano tiene la misma estructura básica que el de otros mamíferos, es más grande en relación con el tamaño del cuerpo que cualquier otro cerebro.

La mayor parte del cerebro humano es el encéfalo, que se divide en dos hemisferios. Debajo se encuentra el tronco del encéfalo y, detrás, se asienta el cerebelo. La capa más externa es la corteza cerebral, que consta de cuatro lóbulos: frontal, parietal, temporal y occipital.

cerebro

Como todos los cerebros de vertebrados, el humano se desarrolla a partir de tres secciones conocidas como cerebro anterior, medio y posterior. Cada uno de estos contiene cavidades llenas de líquido llamadas ventrículos. El anterior se desarrolla en el encéfalo y las estructuras subyacentes; el medio se convierte en parte del tronco cerebral; y el posterior da lugar a regiones del tronco del encéfalo y del cerebelo.

 

Datos curiosos

  • Está compuesto de agua en un 73%
  • Usa el 20% de nuestra energía, a pesar de que significa solo el 2% de la masa corporal
  • El 60% está compuesto de grasa
  • Contiene casi 100 billones de celulas nerviosas (neuronas) de unos 100.000 tipos distintos. En fila alcanzarían unos 1.000 km
  • Utilizamos todo el cerebro. No es cierto que solo usemos un 10%
  • Tiene la consistencia de una gelatina. No es sólido.
  • Pasan 200 milisegundos entre la aparición de una idea y su verbalización
  • En cada segundo se producen más de 100.000 reacciones químicas
  • Tiene la capacidad de almacenar más información que todo el Internet actual
  • Consume el 20% del oxígeno del organismo. Unos 5-10 minutos sin oxigeno pueden causarle daños irreparables

 

Tamaño e inteligencia

El tamaño total del cerebro no se correlaciona con el nivel de inteligencia. Por ejemplo, el cerebro de una ballena es al menos cinco veces más pesado que el cerebro humano. La medida más precisa de qué tan inteligente puede ser un animal es la proporción entre el tamaño del cerebro y el tamaño del cuerpo. .

Sin embargo, entre los humanos, el tamaño no indica qué tan inteligente es una persona. Algunos genios en su campo tienen cerebros más pequeños que el promedio, mientras que otros son más grandes que el promedio, tal como se ha podico comprobar muchas veces, en estudios post-mortem.

 

¿De que depende entonces la inteligencia?

La razón de la inteligencia del ser humano, se puede explicar, aunque solo en parte, por las neuronas y los pliegues. Los seres humanos tienen más neuronas por unidad de volumen que otros animales. La única forma de que así sea tiene que ver con la estructura en capas del cerebro y los pliegues en la capa externa.

Por hacer un símil, cuanto más complejo es un cerebro, más giros y surcos, o colinas y valles ondulados, tiene. Así es como otros animales inteligentes, como los monos y los delfines, también tienen estos pliegues en su corteza, mientras que los ratones tienen cerebros lisos.

Los humanos también tienen los lóbulos frontales más grandes de cualquier animal. Los lóbulos frontales se asocian con funciones de nivel superior como el autocontrol, la planificación, la lógica y el pensamiento abstracto; básicamente, "las cosas que nos hacen particularmente humanos.

 

Cerebro izquierdo y cerebro derecho

El cerebro humano está dividido en dos hemisferios, el izquierdo y el derecho, conectados por un haz de fibras nerviosas llamado "cuerpo calloso". Los hemisferios son simétricos, aunque no del todo. El cerebro izquierdo controla el lado derecho del cuerpo y el cerebro derecho controla el lado izquierdo. Un hemisferio puede ser ligeramente dominante, como en el caso de zurdos o diestros.

Las nociones populares sobre las cualidades del "cerebro izquierdo racional" y "cerebro derecho creativo" son generalizaciones que no están bien respaldadas por la evidencia científica. Incluso hay estudios recientes que rebaten totalmente esta creencia. Sin embargo, hay algunas diferencias importentes entre estas áreas.

El cerebro izquierdo contiene regiones involucradas en el habla y el lenguaje (llamado el área de Broca y el área de Wernicke , respectivamente) y también está asociado con el cálculo matemático y la recuperación de hechos. Mientras el cerebro derecho desempeña un papel en el procesamiento visual y auditivo, las habilidades espaciales y las habilidades artísticas (cosas más instintivas o creativas), aunque en realidad estas funciones involucran a ambos hemisferios. Es decir que todo el mundo usa ambas mitades todo el tiempo.

 

Mujeres vs Hombres

¿Las diferencias anatómicas entre hombres y mujeres (órganos sexuales, vello facial y similares) se extienden a nuestro cerebro? La pregunta ha sido siempre tan difícil de responder como controversial. 

Los neurocientíficos han notado que, en promedio, los cerebros masculinos tienden a tener un volumen cerebral total ligeramente más alto que los femeninos, incluso cuando se corrigen proporcionalmente en relación al tamaño corporal promedio, más grande, de los varones. Pero la pregunta es ¿qué influencia puede tener este hecho?

Un estudio realizado en base a los datos de UK Biobank descubrió que, en promedio, las mujeres tendían a tener cortezas significativamente más gruesas que los hombres. Las cortezas más gruesas se han asociado con puntuaciones más altas en una variedad de pruebas cognitivas y de inteligencia general . 

Mientras tanto, los hombres tenían volúmenes cerebrales más altos que las mujeres en todas las regiones subcorticales, incluido el hipocampo (que desempeña funciones amplias en la memoria y la conciencia espacial), la amígdala (emociones, memoria y toma de decisiones), estriado (aprendizaje, inhibición). , y procesamiento de recompensas), y tálamo (procesamiento y transmisión de información sensorial a otras partes del cerebro).

No obstante estas diferencias, pruebas anteriores indican que no hay diferencias estadísticas de coeficiente intelectual entre hombres y mujeres. Pero el estudio sí se correlaciona en que los hombres presenta más variabilidad en el coeficiente intelectual.

A pesar de estos patrones vinculados con el sexo, a los investigadores les resultaría difícil, viendo un escáner cerebral, decir si el cerebro es de un hombre o una mujer. Eso sugiere que los cerebros de ambos sexos podrían ser mucho más similares que diferentes.

La pregunta controvertida, y aún no resuelta, es si estos patrones finnalmente significan algo para la inteligencia o el comportamiento. Aunque la cultura popular está repleta de supuestos ejemplos de diferencias intelectuales y de comportamiento entre los sexos, solo unos pocos han sido confirmados por la investigación científica.

 

 

Reflexión final

El conocimiento que la neurociencia nos brinda, hoy y en el futuro, permite ampliar el horizonte humano enormemente. De este conocimiento se desprenderán soluciones a males que aquejan a la humanidad, como el Alzheimer. También el conocimiento del cerebro va abriendo el camino para aplicaciones en áreas antes inpensadas del comportamiento, como el Neuromarketing, Neuroliderazgo o Neurocomunicación, por ejemplo.

No obstante de que los científicos llevan estudiado el cerebro durante décadas, hay muchos misterios que siguen sin resolverse. Se están realizando nuevas investigaciones para desarrollar y utilizar tecnologías de vanguardia para comprenderlo mejor, pero aún estamos lejos de conocer por completo su estructura, funciones y procesos. 

7 comentarios

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    El articulo como el nombre indica es sobre «datos curiosos» como la diverencia en volumen cerebral entre hombres y mujeres sin embargo no contesta la pregunta de si eso es relevante o de si significa algo para entender la inteligencia o comportamientos

    Veronica Reply
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      Hola Verónica. Así es. Tal como dice el artículo, es un tema controvertido por su carga emocional y muchas veces ideológica. Lo cierto es que por ahota no es más que un dato, ya que hasta el momento aún no se han podico establecer relaciones entre esta diferencia e inteligencia o comportamiento. Tampoco se han encontrado diferencias promedio entre coeficientes intelectuales de mujeres y hombres, pero sí parecería haber más variablidad en los hombres, en este aspecto. ¡Aún queda muchísimo por descubrir!

      ¡Gracias por participar!

      Esco E-Universitas Reply
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    Es muy interesante darse cuenta que uno de los órganos más importantes y vitales el ser humano se compone de cuidados y atención que solo nosotros podemos darle, y que su uso y explotación a este ente tan capas y poderoso solo depende de nosotros y que tanto provecho queramos sacarle.
    Además es interesante comprender la diferencia existente entre nosotros y ciertos animales, que nos demuestran anatómicamente que somos seres distintos y en nuestro caso mucho más desarrollados y capacitados, aspecto que se torna controversial actualmente en varios aspectos.
    Tal como nos lo aclara el artículo es muy cautivador comprender que incluso desde un punto de vista anatómico la igualdad de capacidades en ambos géneros es parecida y que a pesar de que difieran en algunos aspectos es importante empoderarse de ella y llevarla siempre presente pues ambos individuos son completamente capaces de lograr lo que se propongan en el ámbito metal y cualquier otro.
    Actualmente se nos abre caminos, conocimientos y oportunidades que nos llevan a conocer más a fondo perspectivas sobre nuestro cerebro y comportamiento humano abriéndonos lugar a conocernos a nosotros y a los demás de una forma increíble y llevando esto a nuestra vida profesional y cotidiana.

    OCAMPO GUERRERO NATHALIE VALERIA Reply
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    Que interesante articulo muy claro y ameno. Remontándonos a algunos aspectos que si bien ya conocíamos, entramos al mundo de la modernidad con temas tan extraordinarios como el neuromarketing, Neurociencia y Neuroliderazgo.
    Mucho que aprender !

    Larisa Solorzano Reply
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      ¡Gracias! Nos alegramos mucho de que te haya gustado. 

      Esco E-Universitas Reply
    • Avatar

      ¡Gracias! 

      Esco E-Universitas Reply

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